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観光観光

2015.10.17

[宮古島]憧れの
ウミガメと一緒に泳ごう!

writer : ほりかわくみ

数多くいる海の生き物の中で、特に人気があるウミガメ。

ハワイでは「幸運を運んできてくれる生き物」として有名ですがなんと沖縄の宮古島の海で会うことができるんです。

しかも見るだけじゃなくシュノーケリングで一緒に泳ぐことができるという夢のような体験ができるとのこと。
沖縄の青い海
せっかく沖縄に来たなら、この青い海で泳がないと勿体ないですよね!

島にはあらゆる所にビーチがありどこでも見ることができる訳ではありません。

だったら、海のスペシャリストに任せよう!ということで、宮古島の数あるショップの中でもウミガメとの遭遇率の高さがピカイチとウワサの海・メルトさんのツアーに参加してきました。
海・メルトさんのツアーオーナーの羽田さん
ガイドはオーナーの羽田さん。

ツアー時間は約6時間。果たして会うことができるのでしょうか。

説明を受け、いざ海へ!

まずはシュノーケルなどの器材の使い方や見つけた時はむやみに追いかけてはいけないこと、触ってはいけないことなど、様々な説明を受けます。
親切丁寧に指導をしてくれます
初心者でも安心してシュノーケリングができるように親切丁寧に指導をしてくれます。

そして、準備ができたら出発です。

遭遇率が高いとは言え、相手は生き物です。会えなかったらどうしようと不安になりつつ海へ。
うみがめに会いにいざ、海へ
入ってすぐは海中に砂が巻き上がっていることもあり視界が悪く、こんなので見つかるのかな?と正直不安になりました。

泳ぎ始めてしばらくすると水深が深くなり、潮の流れも速くなりそれまで濁っていた視界が一気に開けてきました。

出た!

すると1匹の小さなアオウミガメが姿を現しました。
4つのヒレを使い、海の中を優雅に泳ぐうみがめ
陸でのっそのっそとゆっくり歩く姿とは全く違い4つのヒレを使い、海の中を優雅に泳いでいます。
奥にもう1匹現れ そのまた奥にもう1匹
しばらくするとその奥にもう1匹現れそのまた奥にもう1匹と、合計3匹と泳ぐことができました。

1匹でも見ることができたら最高!と思っていたのにまさか同時に3匹も見ることができるとは。

まるで兄弟のように仲良く楽しそうに泳ぐ姿を見ていたら自分もその輪の中に入って一緒に泳ぎたくなりましたがここは我慢です。しばらく見守って、3匹とお別れしました。

そしてこの後、休憩を挟んでこの海の住人「中ちゃん」に会うべく、ツアーが続きます。

中ちゃん発見!こんなにも近くで・・・

中ちゃんとは羽田さんが付けた名前で中くらいのサイズなので中ちゃんにしたそうです。

他の個体とは違い人に慣れているのか近づいてもあまり逃げないので色んな姿を間近で見ることができるそう。

期待に胸を膨らませて泳いでいると

現れました!
海底に生えている海藻を食べるウミガメ
海底に生えている海藻を食べ続けており全くこちらの存在には気がついていません。

驚かれないように、そっと近づいてみましたがそれでも全然逃げない!
海底に生えている海藻を食べているところ
すると、こんな珍しい光景を見ることができました。
うみがめが息継ぎをしてるところ
これは息継ぎをしている所です。

ウミガメは肺呼吸なので時々、水面まで浮上して呼吸をしますがまさか息継ぎまで見ることができるとは。感動の瞬間でした。

しばらくここで中ちゃんと泳いだあとランチと休憩のため一旦、海から上がります。

大満足でツアーは終了

ランチを食べたあとは、先ほどと同じポイント、もしくは違うビーチで泳ぐかリクエストすることが可能です。
サンゴ礁の海でシュノーケリング
ちなみにこの日は場所を変え、サンゴ礁の海でシュノーケリングを楽しみツアーが終了しました。

私は沖縄の海に憧れ、宮古島で暮らし始めて10年が過ぎますがビーチでウミガメに会った経験がほとんどなくそんな簡単に会えるはずがないとあまり期待していませんでした。

しかし、その期待はまんまと裏切られ沢山の個体と泳ぐことができた上、間近で食事風景や息継ぎまで見られるとは。

結果的には想像を遥かに超えた大満足のツアーになりました。
「幸運を運んできてくれる生き物」うみがめ
そして冒頭にも書いた通り、「幸運を運んできてくれる生き物」ということなのでこれから先、良い事が沢山あることを願いたいと思います。

もし宮古島へ来ることがあればウミガメに会いに行ってみてはいかがですか?

スマートポイント

  • 少人数制で人気のツアーなので予約は早めがオススメ
  • 地元でもあまり知られていないローカルなビーチでの開催
  • ほとんど人の来ないビーチなのでプライベート感が味わえる

ライターのおすすめ

ビーチからエントリーするツアーなので、船で行くツアーよりも移動時間が短く、その分、海で泳ぐ時間が長くなる。

ほりかわくみ

初めての訪問時に魅了され、そのまま宮古島に移住し十数年が経過。趣味の写真を活かし島の良さを最大限に伝える。

スポット詳細

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